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認識老年人的身體狀況

老化是人人都會有的生理現象
 
人的身體在二十歲左右發育完成,然後身體機能會慢慢走下坡。像這樣所產生身體的生理變化,一般稱之為「老化」。據說,老化現象受到與生俱來的體質、成長環境、壓力及曾經罹患的疾病等因素影響,其進展方式因人而異。
為了給予老年人更好的照顧,有關老化引起的身體機能的衰退,是必須掌握的關鍵要點。下面具體說明身體各部位的老化現象及相對應注意的要點。

身體各部位的老化現象
 

皮膚的變化
 
在老化現象上,首先被注意到的是皮膚的變化,尤其是「皺紋」的增加。皺紋會因皮下組織萎縮、皮下脂肪減少而產生,尤其在臉、脖子、手臂等暴露在外界的部位最明顯。
另外,隨著微血管數的減少,也出現臉色不好、脂腺功能衰退、皮膚失去光澤及易粗糙的現象。
關於皮膚,應特別注意的是老人覺得「癢」而訴苦時的對應方式。皮膚癢有兩種情形:一為「乾皮症」,一為「老人性皮膚搔癢症」。
乾皮症是在大腿、腳尖、腰部等肌膚出現疙瘩、乾燥粗糙化的症狀。這是因為老化以致滋潤皮膚的汗水、皮脂不足引起的。尤其在濕度低、氣候乾燥的冬天最常出現,需要注意的是避免他搔養過度而引起濕疹。
老人性皮膚搔癢症也與皮膚的老化有關,受到暖氣、化學纖維產品、毛料等刺激或壓力而使全身掠過搔癢感。
在任何情況下都應注意以下幾點來幫他止癢。
 
●不要用指甲搔癢,因為這樣會愈搔愈癢,應該改用輕敲發癢的部位的方式,或者用冷毛巾敷。
●保持皮膚清潔;洗澡時用溫和較不刺激的肥皂,而且不要用力擦。
●避免穿化纖布料的內衣,改穿棉質的,並且要勤於換洗。

 
牙齒衰弱 
據說牙齒脫落的平均數目,三十歲時是一.八顆,六十歲時是一五.五顆,七十歲時是二一.二顆。牙齒不好當然只能吃軟的食物,結果更容易導致缺乏維他命和鈣。 
尤其大臼齒不僅具有咀嚼作用,還有把物理面的聲音傳給腦部的「骨傳遞」的重要功能。據說如果失去這種功能,大腦皮質會呈現無刺激的狀態,精神機能會衰弱得更快。所以牙齒如果脫落應該儘早裝上假牙。
 

感覺功能衰退

 
●視力
 
眾所皆知,人的視力以二十歲為界開始日漸變差,年過四十左右開始得所謂的老花眼。俗話說的四十視茫茫的現象是指水晶體功能鈍化,看近處字時猛然一抬頭去看遠處的字卻模糊不清,必須花一些時間才看得清楚等症狀。另外對光線的感覺遲鈍。例如從暗處到亮處,或反之由明亮處至黑暗處時,分辨事物的反應遲鈍。甚至在暗處看不見東西。
此外,還有些老年人常有的病例,包括老人環或白內障。
所謂老人環,就是黑瞳的四周被灰白色輪廓包圍,白眼球部分帶黃色或引起結膜下出血。這是沾上角膜(黑瞳)的脂肪作祟所致。
又,白內障是水晶體混濁,視力減弱,一物看成二物,如果更加惡化即應開刀摘除水晶體。
白內障進展到相當的程度後,老年人會想將生活用品放在自己看得清楚的地方,如此一來房間容易變得亂七八糟,和家人不和的狀況較易發生。為了避免這種現象,如時鐘、收音機等不要用太小的,同時應選擇不太重而且字跡清晰的物品。
 
●聽覺
 
老年人愈來愈重聽,這是傳遞鼓膜振動感覺聲音的內耳神經細胞,因為年紀大而萎縮,或者因為動脈硬化,以致內耳血液循環惡化,營養不足所致。
 
有一個特徵是尤其聽不清高音,但低音雖小也能聽見。在發音方面是「k」、「s」和「t」開頭的音有聽不清楚的傾向。
所以,跟老年人說話時應適度放大聲音,緩慢但使其易懂般地看著對方的臉來說話。 
另外,不用老年人不懂的新詞或外語,也是應有的顧慮。
 
●觸覺、痛覺
 
因為觸覺遲頓,自以為拿穩的筷子突然掉落或扣衣服的鈕釦時不靈光。
又因為感覺冷熱的觸覺及疼痛的痛覺遲鈍,所以應該注意下面幾點:
 
熱水袋、懷爐等冬天取暖的工具等,應用厚一點的布覆蓋,放在不直接碰觸身體的位置,避免燙傷。
因為萬一骨折,本人沒有多大痛的感覺,甚至燙傷自己也沒發現,容易延誤裹傷的時間,所以每天觀察是很重要的。
 
●味覺、嗅覺
 
因為甜、鹹的味覺遲鈍,所以偏好重的口味,必須小心所攝取的鹽分、糖分過多。
另外,由於嗅覺遲鈍,一方面應注意瓦斯外洩,另一方面應避免讓他吃到腐敗的食物。
 
●平衡感
 
老年人容易跌倒,是因為平衡感遲鈍,身體不易取得平衡所致。所以應該多為老年人設想,如浴室、洗手間、樓梯等地方裝設扶手,以防止發生意外。
 

骨骼、關節、肌肉(運動器官)的衰退

 
骨骼一方面支撐身體,另一方面保護腦及內臟,但是老年人骨骼中的鈣及蛋白質顯著減少,容易脆弱骨折。像這樣骨骼中有空心洞狀態的病稱為「骨質疏鬆症」。
一旦得了骨質疏鬆症,只要一不小心跌倒就很容易骨折,而且會因為脊椎承受不了自己的體重而駝背。這時應該充分攝取鈣質、適度運動、曬太陽,既是預防也是治療。
又有時關節的軟骨因硬化而失去耐衝性,走路時承受不了所負擔的體重以致關節疼痛。又肌肉進一步萎縮、耐力減弱等,也是骨折的導因。
 
正確觀察身體的變化
 
除此之外,包括內臟機能、神經系統等也產生各種變化。
關於泌尿系統的變化,是膀胱容量減少,尤其男性有前列腺肥大等現象,如廁的次數增加。又夜晚也比年輕時頻尿。
家人應該正確觀察老年人身體的變化,如果發現異常就應趁早去看專科醫師。年紀一大以後,乍看之下精神不錯,但總是有某些地方不對勁的時候居多,所以家人應該多關心,噓寒問暖,了解其身體狀況,這是很重要的。老年人感受到周圍關懷的眼神,自然會更愛惜自己的身體,注意健康,不是嗎?

以上內容出自於
書名:新世紀老人照護
出版者:漢欣文化事業有限公司
健康就是財富系列:1
編著:日本紅十字會醫療中心
監修:織田敏次、森光德子
譯者:沈永嘉